为了满足不断上升的LNG运输需求,巴拿马运河管理局计划解除其针对LNG船的“自然光”和“相向通行”限制。

巴拿马运河管理局副局长Manuel E. Benitez在华盛顿举行的会议上表示,这些改变将于2018年10月1日生效。

Benitez指出:“解除自然光限制意味着LNG船将能够同其它船型一样在夜间通行运河闸口。”

 “而解除相向通行的限制则意味着两艘LNG船能够同时驶过Gatun湖,从而实现两艘航向不同的船的通行。”他还补充,这两项改革为LNG船的通航提供了更大的灵活性和更长的时间,从而允许LNG船船东竞争预约第二个航道。”

当前,这些限制使得巴拿马运河每天为LNG运输船提供一个专用预约航道。这相当于每周有七个LNG专用预约航道,高于目前LNG船每周5.5条的通航需求。

除一个专用航道外,巴拿马运河还经常为无预约客户的通行船舶提供服务,前提为当天的船舶类型允许。

该航道每天可允许两艘同向LNG船的通航。在并不常见的LNG运输船通航需求高峰期,甚至可以允许三艘LNG运输船在同天通航。

巴拿马运河管理局经济研究和市场分析部门负责人Silvia de Marucci表示:“除保证每天的一个通航预约外,巴拿马运河很快将有史以来第一次向LNG船船东提供机会,与其它更广泛的船型之间进行每天第二个航道预约的竞争。”

对于LNG船船东来说,竞争新的、第二个航道的机会是前所未有的。这也是运河致力于提高LNG船通航能力努力的延续,与此同时,运河还努力为早于预约(或无预约)到达的LNG船提供通航。

在过去两年中,为LNG船提供的航道通过运河闸口的次数为372次。所有有预约的LNG船舶都已按时通航(迟到的除外)。在没有预定的35次通航中,有30次在抵达的当天通航,其余5次在有限等待后通航。声明中称,今后LNG船无需等待即可通航。

巴拿马运河解除这些限制在市场上恰逢其时。运河表示,与2017财年相比,到2018财年末,该航道的LNG运输预计将增长50%以上。